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Lonja de la Seda: la joya del gótico civil (Valencia)

Lonja de la Seda: la joya del gótico civil (Valencia)

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Es la joya más rutilante del gótico civil europeo. Un edificio imponente, con solera, levantado a mediados del siglo XV con el fin de albergar las operaciones de los mercaderes y a sus órganos de gobierno. La Lonja de la Seda, ahora uno de los principales reclamos turísticos que tiene Valencia, transporta al viajero a la Edad Moderna, cuando la capital del Turia era uno de los principales puertos comerciales del Mediterráneo.

La Lonja (o Llotja de la Seda) es una preciosa construcción gótica, declarada Monumento Histórico Artístico Nacional en 1931 y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Es el único edificio de la Comunidad Valenciana que cuenta con tal distinción. Es el gótico con mayúsculas y uno de los lugares con historia de la capital del Turia. Su similitud con los antiguos castillos medievales se basa en el férreo aspecto de fortaleza que le confieren sus pétreos muros.

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La Lonja de la Seda./Felivet

Las obras, en estilo gótico con detalles renacentistas, se iniciaron en 1482 y se dieron por finalizadas en 1498. Su artífice fue Pere Compte, el arquitecto más prestigioso de la época en toda la Corona Catalano-Aragonesa. Durante la primera mitad del siglo siguiente se levantó el Consolat del Mar, un edificio adyacente, unido hoy a la Lonja por un torreón de mayor altura, de planta cuadrada y con una escalera de 110 peldaños, que carece de eje central.

Antiguamente, en la Lonja se cerraban los acuerdos comerciales y en el Consolat del Mar se trataban los asuntos de comercio marítimo. El edificio, que ocupa una superficie de casi 2.000 metros cuadrados, destaca muy especialmente el salón Columnario o Sala de Contratación. Presenta ocho columnas centrales, helicoidales y exentas, y quince más encajadas en los muros, cuyo conjunto forma una bóveda con nervadura en hoja de palmera a casi 18 metros de altura.

Se conservan aún los escritorios donde se realizaban las transacciones comerciales. Por una puerta lateral se sale al jardín, conocido como Patio de los Naranjos, donde una recia escalera de piedra permite el acceso a la sala de juntas del Consolat del Mar, que dispone de un bello artesonado del siglo XV, procedente de la antigua Casa de la Ciudad.

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Sala de Contratación./Felivet

Minúsculos en comparación, pero no menos llamativos, son los personajillos que hay esculpidos por doquier en forma de gárgolas: arpías, brujas, demonios, salvajes, acróbatas y unos cuantos individuos con el culo al aire; individuos como el Cagaoret, cuyo nombre indica lo que está haciendo, que no es precisamente seda.

La Lonja de los Mercaderes, también así llamada, constituye un edificio emblemático de la riqueza que se dio en el siglo de oro valenciano y la muestra más excepcional de la revolución comercial que durante la Baja Edad Media experimentó la burguesía local tras la conquista de América por parte de la Corona española. Precisamente, uno de los banqueros con más volumen de negocio por aquella época, el valenciano de origen judío Luis de Santángel, sufragó el viaje al Nuevo Mundo de Cristobal Colón.

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Patio de los Naranjos.

La pujanza del poder valenciano en la Corona de Aragón dio como fruto la aparición, a finales del siglo XIV, de destacadas personalidades como la del dominico y filósofo San Vicente Ferrer y los papas de Roma Calixto III y su sobrino Alejandro VI, de la familia Borja (Borgia) y originarios de Xàtiva.

Al viajero interesado en visitar la Lonja de la Seda no le vendrá mal disponer de información respecto a su apertura al público: Situada en la plaza del Mercado, la Lonja de la Seda abre de 10 a 14 horas y de 16.30 a 20.30 horas de martes a sábado; los domingos (día en el que además se exponen monedas y sellos) lo hace de 10 a 15 horas. Los lunes permanece cerrado. El precio de la entrada es de 2 euros, aunque los fines de semana y los festivos se entra gratis. Uno de los lugares para conocer de la Comunidad Valenciana con más historia y solera.

Dónde dormir: Antigua Morellana; C/ Bou, 2; 46001 Valencia; info@hostalam.com; teléfono: 963915773.

Dónde comer: Los Escalones de la Lonja; C/ Pere Compte-Mestre Ped, 3 (Valencia); teléfono: 963923888.

Mapa Lonja Valencia

Javier Ramos Soy periodista y experto universitario en protocolo. He trabajado en diferentes medios de comunicación como 20 minutos, Las Provincias o Diario 16. Ahora colabora en blogs y publicaciones digitales.

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