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Astorga, la ciudad grandiosa de Plinio (León)

Astorga, la ciudad grandiosa de Plinio (León)

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Situada en la ruta natural que une la Meseta con Galicia a través del valle del Sil, se encuentra Astorga, capital de la Maragatería. Encrucijada de caminos, Asturica Augusta, la “ciudad grandiosa”, como la describió Plinio el Viejo cuando desde ella partía el oro de las Médulas hacia Roma, fue principio de la Vía de la Plata.

Construida sobre un castro celta, fue capital del Conventus Asturum, pero entró en declive con la caída del Imperio Romano. Recuperó su auge al convertirse en parada obligatoria del Camino de Santiago.

Antes de comenzar el recorrido por las calles de la ciudad leonesa, hay que detenerse en sus murallas medievales, construidas sobre antiguas defensas romanas. En el subsuelo hay que visitar la ergástula, que fue una cárcel de esclavos.

La catedral de Santa María, erigida sobre la fábrica románica del siglo XIII, tiene elementos góticos, plateresco y del barroco. Su claustro (siglo XVIII) es igualmente de suma elegancia. Completan el patrimonio arquitectónico religioso de Astorga las iglesias de San Andrés, San Francisco, Santa Marta y San Bartolomé, el convento de Sancti Spiritus y el santuario de Fátima.

La huella modernista la podemos encontrar en el Palacio Episcopal, obra del genial Antonio Gaudí. El arquitecto catalán utilizó en él piedra granítica y lo rodeó con un foso. Tiene tres plantas: el vestíbulo está decorado con cerámica vidriada, el segundo acoge le salón del Trono y una capilla con vidrieras, frescos, azulejería de Zuloaga y cerámica vidriada.

El Ayuntamiento, del siglo XVII, es uno de los principales edificios barrocos de la provincia y en su fachada destaca el famoso reloj de los Maragato, que hay que visitar cuando los populares muñecos Zancuda y Colasa dan las horas.

No hay que olvidar probar el plato más destacado del municipio, el cocido maragato, que se elabora con nueve carnes. Debe comerse empezando por este ingrediente, para continuar después con los garbanzos y terminar con la sopa.

Aquí os vuelvo a dejar con un interesante vídeo dedicado a Astorga:

Javier Ramos Soy periodista y experto universitario en protocolo. He trabajado en diferentes medios de comunicación como 20 minutos, Las Provincias o Diario 16. Ahora colabora en blogs y publicaciones digitales.

Comment(8)

  1. Sin duda, Astorga merece una visita con tiempo. Quizá no es demasiado conocida pero tiene lugares muy interesantes, además de una gastronomía muy recomendable. Para dormir, un hotel a tener en cuenta, no sólo por su estética si no por la Historia que acumula, es Casa de Tepa.

  2. Buena exposición. Tan solo una matización, en cotra del creer popular, la fundación romana de Astorga es de nuevo cuño, nunca hubo un castro celta anterior y en ninguna de las numerosas excavaciones arqueológicas realizadas en su solar se han encontrado evidencias de ello. Bien es verdad que es una fundación antigua, acaecida durante las Guerrasw Cántabras como campamento legionario, aunque muy pronto pierde ese caraácter militar y pasa a ser un munnicipio civil, que pronto se convierte en capital de un conventus.

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